Le président sud-africain présente ses excuses pour les violences xénophobes

Le président sud-africain Thabo Mbeki et son homologue nigérian Umaru Yar'Adua, le 3 juin 2008 au Cap, Afrique du SudLE CAP (AFP) — Le président sud-africain Thabo Mbeki a présenté mardi ses excuses à son homologue nigérian Umaru Yar'Adua pour les récentes émeutes anti-immigrés qui ont notamment touché les Nigérians installés en Afrique du Sud.

"Nous présentons nos excuses au président pour les attaques qui ont eu lieu dans plusieurs endroits du pays et qui ont visé les autres Africains", a déclaré Thabo Mbeki depuis sa résidence du Cap (sud-ouest).

Le gouvernement sud-africain est fermement "opposé à toute manifestation de xénophobie", a-t-il ajouté après un entretien avec son homologue, qui effectue sa première visite d'Etat depuis son élection il y a un an.

"Nous sommes décidés à faire en sorte de protéger la sécurité de chacun mais nous souhaitons vraiment que la réintégration des personnes déplacées dans leurs communautés ait lieu aussi vite que possible", a-t-il ajouté lors d'un point-presse commun.

Des violences anti-immigrés ont éclaté le 11 mai dans un quartier pauvre de Johannesburg avant de se répandre à tout le pays. Au moins 62 personnes ont été tuées et 670 blessés.

Si aucun Nigérian n'est mort dans les attaques, plusieurs ressortissants de ce pays ont vu leurs masures ou leurs boutiques détruites par de groupes de Sud-Africains.

Le président Yar'Adua a estimé, dans un entretien avant son départ, qu'il fallait éviter les vengeances et privilégier "le dialogue". Son gouvernement est en train d'établir la liste des victimes et envisage de demander des compensations.

"Le Nigeria exprime sa plus grande grande compassion pour les victimes, mais aussi pour le gouvernement et le peuple d'Afrique du Sud, parce que nous avons connu ce problème dans le passé et savons à quel point c'est difficile", a-t-il ajouté mardi.

Tchad  Agir Pour l’Environnement (TCHAPE)  
Lausanne, 4 juin 08

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